Kvinnan bakom Hermès magiska fönster – vi träffade henne i Paris

Leïla Menchari var kvinnan bakom Hermés skyltfönster under 35 år – nu hyllas hon med en utställning på Grand Palais i Paris. ELLEs Susanna Strömquist träffade henne under invigningen.
15 november, 2017

När Leïla Menchari skyltade om i Hermès fönster på 24 Faubourg Saint-Honoré hajade hela Paris till. Fyra gånger om året skapade hon från 1978 till 2013 nya, konstfulla installationer. Nu hyllar Hermès hennes legendariska skyltningskonst med en färgstark liten utställning på Grand Palais i Paris.

Nordafrikanska influenser, undervattenslandskap, eleganta trähästar – och smått osannolik design. Magiska världar fulla av oväntade detaljer och exklusiva hantverksobjekt.

Leïla Menchari själv beskriver sitt uppdrag för Hermès som en dröm. Hon lär ha haft obegränsad budget, full tillgång till företagets alla verkstäder och total kreativ frihet. Ingen i familjen Hermès bad att få se fönstren innan de var klara och hon drog upp ridån för allmänheten.

Leïla Menchari växte upp i Tunisien och utbildade sig på L’école nationale supérieure des baux-arts i Paris innan hon sökte sig till Hermès 1961. Dåvarande skyltchefen Annie Beaumel fastnade för hennes fantasifulla teckningar, anställde henne som assistent – och bad henne skissa sina drömmar. Där och då påbörjades en lång kreativitetssprakande historia som nu får en uppskattad fortsättning i utställningen på Grand Palais där åtta scenografier representerar några av hennes mest minnesvärda skyltfönster genom åren.

Jag fick chansen att byta några ord med Leïla Menchari vid invigningen och passade på att fråga om utgångspunkten och inspirationen till de enastående fönstren.

–Allt var lika viktigt för mig – att fördjupa mig i temat, objekten och färgerna – allt skulle smältas samman. Det gällde att hitta essensen och harmonin, säger hon.

Jag hade gärna stannat kvar och pratat lite mer men kön ringlade sig lång bakom mig med nya och gamla vänner och beundrare som ville hälsa på den nu 89-åriga kreatören, däribland Carla Sozzani och Azzedine Alaïa.

Utställningen ”Hermès à tire-d’aile – Les mondes de Leïla Menchari” visas på Grand Palais i Paris till och med den 3 december. Inte vägarna förbi Paris? Kolla in boken ”Leïla Menchari, The Queen of Enchantment”.

Leïla Menchari– kvinnan bakom Hermés skyltfönster under 35 år.

Foto utställningsbilder: Benoît Teillet. Foto porträtten, se under varje bild.